Livro de Orígenes

LIVRO 8

CAPÍTULO 1. Os eventos que precederam a perseguição em nossos dias
Está além de nossa capacidade de descrever de maneira adequada a extensão e natureza da glória e liberdade com que a palavra de piedade para com o Deus do universo, proclamada ao mundo por meio de Cristo, foi honrada entre todos os homens, gregos e bárbaros , antes da perseguição em nossos dias. O favor demonstrado pelos governantes ao nosso povo pode ser apresentado como evidência; como eles se comprometeram com o governo das províncias, e por causa da grande amizade que eles mantinham para com sua doutrina, os livrou da ansiedade em relação ao sacrifício. Por que preciso falar daqueles nos palácios reais, e dos governantes de todos, que permitiram que os membros de suas famílias, esposas, filhos e servos, falassem abertamente diante deles pela palavra e vida Divinas, e permitiram que quase se vangloriassem da liberdade de sua fé? Na verdade, eles os estimavam muito e os preferiam a seus conservos. Tal era aquele Dorotheus, o mais devotado e fiel de todos eles, e por isso especialmente honrado por eles entre aqueles que ocuparam os mais honoráveis ​​cargos e governos. Com ele estava o célebre Gorgônio e todos os que haviam sido considerados dignos da mesma distinção por causa da palavra de Deus. E podia-se ver que os governantes em cada igreja recebiam o maior favor de todos os oficiais e governadores.

Mas como alguém pode descrever aquelas vastas assembléias, e a multidão que se aglomerava em cada cidade, e as famosas reuniões nas casas de oração; por causa de quem não ficou satisfeito com os edifícios antigos que eles ergueram desde a fundação, grandes igrejas em todas as cidades? Nenhuma inveja impedia o progresso desses negócios, que avançavam gradualmente e aumentavam e aumentavam dia a dia. Nem poderia qualquer demônio maligno caluniá-los ou impedi-los por meio de conselhos humanos, desde que a mão divina e celestial vigiasse e protegesse seu próprio povo como digno. Mas quando por causa da liberdade abundante, caímos na frouxidão e preguiça, e invejamos e insultamos uns aos outros, e estávamos quase, por assim dizer, pegando em armas uns contra os outros, governantes atacando governantes com palavras como lanças, e pessoas formando partidos contra as pessoas, e a hipocrisia e a dissimulação monstruosas elevando-se ao máximo da maldade, o juízo divino com tolerância, como é seu prazer, enquanto as multidões ainda continuavam a se reunir, gentil e moderadamente hostilizavam o episcopado.

Essa perseguição começou com os irmãos do exército. Mas, como se não tivéssemos sensibilidade, não estávamos ansiosos para tornar a Deidade favorável e propícia; e alguns, como ateus, pensaram que nossos assuntos eram ignorados e desgovernados; e assim adicionamos uma maldade a outra.

E aqueles estimados nossos pastores, deixando de lado o vínculo de piedade, estavam entusiasmados com conflitos uns com os outros, e não fizeram nada mais do que amontoar lutas e ameaças e ciúmes e inimizade e ódio uns para com os outros, como tiranos ansiosamente se esforçando para afirmar seu poder. Então, verdadeiramente, de acordo com a palavra de Jeremias: “O Senhor em sua ira obscureceu a filha de Sião, e lançou a glória de Israel do céu à terra, e não se lembrou de seu estrado no dia de sua ira. O Senhor também dominou todas as coisas belas de Israel e derrubou todas as suas fortalezas. ” E de acordo com o que foi predito nos Salmos: “Ele anulou o pacto do seu servo, e profanou o seu santuário para a terra, na destruição das igrejas, e derrubou todas as suas fortalezas, e tornou as suas fortalezas covardes Todos os que passam por ali saquearam a multidão do povo, e ele se tornou objeto de opróbrio para os seus vizinhos, pois exaltou a destra dos seus inimigos, e retrocedeu com o auxílio da sua espada, e não lhe tirou parte na guerra. Mas ele o privou da purificação e jogou seu trono no chão. Ele encurtou os dias de seu tempo e, além de tudo, derramou vergonha sobre ele. ”

II – Destruição das Igrejas

CAPÍTULO 2. A Destruição das Igrejas
Todas essas coisas se cumpriram em nós, quando vimos com nossos próprios olhos as casas de oração lançadas até os próprios alicerces, e as Escrituras Divinas e Sagradas entregues às chamas no meio dos mercados, e os pastores do igrejas basicamente escondidas aqui e ali, e algumas delas capturadas ignominiosamente e escarnecidas por seus inimigos. Quando também, de acordo com outra palavra profética, “O desprezo foi derramado sobre os governantes, e ele os fez vagar por um caminho inexplorado e sem caminhos.” Mas não cabe a nós descrever os tristes infortúnios que finalmente se abateram sobre eles, visto que não consideramos apropriado, além disso, registrar suas divisões e conduta não natural entre si antes da perseguição. Portanto, decidimos não relatar nada a respeito deles, exceto as coisas em que podemos reivindicar o julgamento divino. Portanto, não devemos mencionar aqueles que foram abalados pela perseguição, nem aqueles que em tudo o que diz respeito à salvação naufragaram, e por sua própria vontade foram afundados nas profundezas do dilúvio. Mas introduziremos nesta história em geral apenas aqueles eventos que podem ser úteis primeiro para nós mesmos e depois para a posteridade. Procuremos, portanto, descrever brevemente os conflitos sagrados das testemunhas da Palavra Divina. Foi no décimo nono ano do reinado de Diocleciano, no mês de Distro, chamado de março pelos romanos, quando a festa da paixão do Salvador estava próxima, que editais reais foram publicados em todos os lugares, ordenando que as igrejas fossem niveladas aos terra e as Escrituras sejam destruídas pelo fogo, ordenando que aqueles que ocupam lugares de honra sejam degradados, e que os empregados domésticos, se persistirem na profissão do cristianismo, sejam privados de liberdade.

Esse foi o primeiro édito contra nós. Mas não muito depois, outros decretos foram emitidos, ordenando que todos os governantes das igrejas em cada lugar fossem primeiro lançados na prisão, e depois por todos os artifícios obrigados a sacrifícios.

CAPÍTULO 3. A Natureza dos Conflitos sofridos na Perseguição
Então, na verdade, muitos governantes das igrejas suportaram ansiosamente terríveis sofrimentos e forneceram exemplos de nobres conflitos. Mas uma multidão de outros, entorpecidos no espírito pelo medo, foram facilmente enfraquecidos no primeiro ataque. Do resto, cada um suportou diferentes formas de tortura. O corpo de um foi açoitado com varas. Outro foi punido com torturas e raspagens insuportáveis, nas quais alguns sofreram uma morte miserável. Outros passaram por diferentes conflitos. Assim, um deles, enquanto aqueles ao redor o pressionavam à força e o arrastavam para os sacrifícios abomináveis ​​e impuros, foi despedido como se tivesse sacrificado, embora não o tivesse feito. Outro, embora não tivesse se aproximado, nem tocado em nada poluído, quando outros disseram que ele havia sacrificado, foi embora, levando a acusação em silêncio. Outro ser levado meio morto, foi lançado de lado como se já estivesse morto, e novamente um certo caído no chão foi arrastado por uma longa distância por seus pés e contado entre os que haviam sacrificado. Um gritou e em alta voz testemunhou sua rejeição do sacrifício; outro gritou que ele era um cristão, sendo resplandecente na confissão do Nome salvador. Outro protestou que ele não tinha sacrificado e nunca faria. Mas foram atingidos na boca e silenciados por um grande bando de soldados convocados para esse fim; e foram golpeados no rosto e nas bochechas e expulsos à força; tão importante os inimigos da piedade a consideravam, por qualquer meio, que ela parecia ter cumprido seu propósito. Mas essas coisas não as ajudaram + contra os santos mártires; para uma descrição precisa de quem, que palavra nossa poderia bastar?

III – Mártires

CAPÍTULO 4. Os Famosos Mártires de Deus, que encheram todos os lugares com sua memória e ganharam várias coroas em nome da religião
Pois poderíamos falar de muitos que mostraram admirável zelo pela religião do Deus do universo, não apenas desde o início da perseguição geral, mas muito antes dessa época, enquanto a paz ainda prevalecia. Pois, embora aquele que recebera o poder estivesse aparentemente acordado agora como de um sono profundo, desde o tempo depois de Décio e Valeriano, ele vinha conspirando secretamente e sem aviso prévio contra as igrejas. Ele não travou guerra contra todos nós ao mesmo tempo, mas fez julgamento no início apenas daqueles que estavam no exército. Pois ele supôs que os outros poderiam ser capturados facilmente se primeiro os atacasse e subjugasse. Em conseqüência disso, muitos dos soldados foram vistos abraçando muito alegremente a vida privada, para que não negassem sua piedade para com o Criador do universo. Pois quando o comandante, quem quer que fosse, começou a perseguir os soldados, separando em tribos e expurgando aqueles que estavam alistados no exército, dando-lhes a escolha ou obedecendo a receber a honra que lhes pertencia, ou por outro lado, para ser privados dela se desobedecessem à ordem, muitos soldados do reino de Cristo, sem hesitação, imediatamente preferiram a confissão dele à aparente glória e prosperidade que estavam desfrutando. E um e outro deles ocasionalmente recebiam em troca, por sua piedosa constância, não apenas a perda de posição, mas a morte. Mas até agora o instigador dessa trama agiu com moderação e aventurou-se até o ponto de sangue apenas em alguns casos; pois a multidão de crentes, como é provável, o amedrontou e o dissuadiu de travar guerra imediatamente contra todos. Mas quando ele fez o ataque com mais ousadia, é impossível relatar quantos e que tipo de mártires de Deus podiam ser vistos, entre os habitantes de todas as cidades e países.

CAPÍTULO 5. Aqueles em Nicomedia
Imediatamente após a publicação do decreto contra as igrejas em Nicomédia, um certo homem, não obscuro, mas altamente honrado com distintas dignidades temporais, moveu-se com zelo para com Deus e incitado com fé ardente, apreendeu o édito conforme foi publicado aberta e publicamente , e o rasgou em pedaços como uma coisa profana e ímpia; e isso foi feito enquanto dois dos soberanos estavam na mesma cidade, o mais velho de todos e aquele que ocupava o quarto lugar no governo depois dele. Mas este homem, primeiro naquele lugar, depois de se distinguir de tal maneira, sofreu as coisas que provavelmente se seguiriam a tal ousadia, e manteve seu espírito alegre e imperturbável até a morte.

CAPÍTULO 6. Aqueles no Palácio
Este período produziu mártires divinos e ilustres, sobretudo cujos louvores sempre foram cantados e que foram celebrados pela coragem, seja entre gregos ou bárbaros, na pessoa de Dorotheus e dos servos que estavam com ele no palácio. Embora recebessem as mais altas honras de seus mestres e fossem tratados por eles como seus próprios filhos, eles estimavam as reprovações e as provações da religião e as muitas formas de morte que foram inventadas contra eles, como, na verdade, maiores riquezas do que a glória e luxo desta vida.

Descreveremos a maneira como um deles terminou sua vida, e deixaremos que nossos leitores deduzam de seu caso os sofrimentos dos outros. Um certo homem foi apresentado na cidade acima mencionada, perante os governantes de quem falamos. Ele então foi ordenado a sacrificar, mas como ele recusou, ele foi ordenado a ser despido e erguido no alto e espancado com varas sobre todo o seu corpo, até que, sendo conquistado, ele deveria, mesmo contra sua vontade, fazer o que foi ordenado. Mas como ele não se comoveu com esses sofrimentos, e seus ossos já estavam aparecendo, eles misturaram vinagre com sal e derramaram sobre as partes mutiladas de seu corpo. Enquanto ele desprezava essas agonias, uma grade de ferro e fogo foram trazidos para frente. E os restos de seu corpo, como carne destinada a comê-lo, foram colocados no fogo, não imediatamente, para que não morresse instantaneamente, mas aos poucos. E aqueles que o colocaram na pira não foram autorizados a desistir até que, depois de tais sofrimentos, ele concordasse com as coisas ordenadas. Mas ele manteve seu propósito firmemente, e vitoriosamente deu sua vida enquanto as torturas ainda estavam acontecendo. Tal foi o martírio de um dos servos do palácio, que na verdade era bem digno de seu nome, pois se chamava Pedro. Os martírios do resto, embora não fossem inferiores aos dele, passaremos por uma questão de brevidade, registrando apenas que Dorotheus e Gorgonius, com muitos outros da casa real, após vários sofrimentos, terminaram suas vidas por estrangulamento, e levou embora os troféus da vitória concedida por Deus.

Nessa época, Antimo, que então proscreveu a igreja em Nicomédia, foi decapitado por seu testemunho de Cristo. Uma grande multidão de mártires foi adicionada a ele, uma conflagração tendo irrompido naqueles mesmos dias no palácio de Nicomédia, não sei como, que por uma falsa suspeita foi lançada ao nosso povo. Famílias inteiras de devotos naquele lugar foram mortos em massa por ordem real, alguns pela espada e outros pelo fogo. É relatado que com uma certa avidez divina e indescritível homens e mulheres correram para o fogo. E os algozes amarraram um grande número de outros e os colocaram em barcos e os jogaram nas profundezas do mar. E aqueles que foram considerados seus senhores consideraram necessário desenterrar os corpos dos servos imperiais, que haviam sido entregues à terra com sepultamento adequado e lançá-los ao mar, para que ninguém, como eles pensassem, os considerasse como deuses, pode adorá-los jazendo em seus sepulcros.

Essas coisas ocorreram em Nicomédia no início da perseguição. Mas não muito depois, quando pessoas no país chamado Melitene, e outros em toda a Síria, tentaram usurpar o governo, um édito real determinou que os governantes das igrejas em todos os lugares deveriam ser jogados na prisão e em laços. O que foi visto depois disso excede todas as descrições. Uma vasta multidão foi presa em todos os lugares; e as prisões em todos os lugares, que muito antes haviam sido preparadas para assassinos e ladrões de túmulos, estavam cheias de bispos, presbíteros e diáconos, leitores e exorcistas, de modo que não havia mais lugar nelas para os condenados por crimes. E como outros decretos seguiram o primeiro, determinando que aqueles que estavam na prisão se sacrificassem deveriam ter permissão para partir em liberdade, mas que aqueles que recusassem deveriam ser assediados com muitas torturas, como alguém poderia, novamente, contar a multidão de mártires em todas as províncias, especialmente as da África, da Mauritânia, de Tebais e do Egito? Deste último país muitos foram para outras cidades e províncias e tornaram-se ilustres através do martírio.

CAPÍTULO 7. Os egípcios na Fenícia
AQUELES que eram conspícuos na Palestina, nós conhecemos, como também os que estavam em Tiro, na Fenícia. Quem os viu não se espantou com as inúmeras chicotadas e com a firmeza que esses atletas verdadeiramente maravilhosos da religião exibiram sob eles? e em sua competição, imediatamente após a flagelação, com bestas selvagens sanguinárias, ao serem lançadas diante de leopardos e diferentes tipos de ursos e javalis e touros aguçados com fogo e ferro em brasa? e com a maravilhosa resistência desses homens nobres em face de todos os tipos de feras?

Estávamos presentes quando essas coisas ocorreram e registramos o poder divino de nosso Salvador martirizado Jesus Cristo, que estava presente e se manifestou poderosamente nos mártires. Por muito tempo, as feras devoradoras de homens não ousaram tocar ou aproximar os corpos dos queridos de Deus, mas precipitaram-se sobre os outros que de fora os irritavam e incitavam. E eles não tocariam nos santos atletas, pois eles estavam sozinhos e nus e apertavam suas mãos para atraí-los para si mesmos, pois eles foram ordenados a fazer isso. Mas sempre que avançavam contra eles, eram contidos como se por algum poder divino e recuassem novamente. Isso continuou por um longo tempo e causou grande admiração aos espectadores. E como a primeira fera nada fez, uma segunda e uma terceira foram lançadas contra o mesmo mártir. Ninguém poderia deixar de ficar surpreso com a firmeza invencível desses homens santos e a constância duradoura e inamovível daqueles cujos corpos eram jovens. Você poderia ter visto um jovem de menos de vinte anos de idade desamarrado e estendendo as mãos em forma de cruz, com a mente não aterrorizada e sem tremores, empenhado fervorosamente em oração a Deus, e nem um pouco voltando ou se retirando do lugar onde ele estava, enquanto ursos e leopardos, respirando raiva e morte, quase tocavam sua carne. E ainda assim suas bocas foram reprimidas, não sei como, por um poder divino e incompreensível, e eles correram de volta para seu lugar. Ele era tal.

De novo você pode ter visto outros, pois eram cinco ao todo, lançados diante de um touro selvagem, que atirou no ar com seus chifres aqueles que se aproximavam de fora e os mutilou, deixando-os para serem simbolizados pela metade; mas quando ele avançou com raiva e ameaçando os santos mártires, que estavam sozinhos, ele foi incapaz de se aproximar deles; mas embora batesse com os pés e empurrasse em todas as direções com seus chifres, e exalasse raiva e ameaça por causa da irritação dos ferros em chamas, ele foi, no entanto, impedido pela sagrada Providência. E como ele de forma alguma os prejudicou, eles soltaram outros animais selvagens sobre eles. Finalmente, depois desses terríveis e vários ataques contra eles, todos foram mortos à espada; e em vez de serem enterrados na terra, foram entregues às ondas do mar.

CAPÍTULO 8. Estes no Egito
Tal era o conflito dos egípcios que lutavam nobremente pela religião em Tiro.
Mas devemos admirar também aqueles que sofreram o martírio em sua terra natal; onde milhares de homens, mulheres e crianças, desprezando a vida presente por causa do ensino de nosso Salvador, sofreram várias mortes. Alguns deles, após arranhões e torturas e açoites mais severos, e inúmeros outros tipos de torturas, terríveis até mesmo para ouvir, foram entregues às chamas; alguns morreram afogados no mar; alguns ofereceram suas cabeças bravamente para aqueles que as cortaram; alguns morreram sob torturas e outros morreram de fome. E ainda outros foram crucificados; alguns de acordo com o método comumente empregado para malfeitores; outros ainda mais cruelmente, sendo pregados na cruz com a cabeça para baixo, e mantidos vivos até morrerem na cruz de fome.

CAPÍTULO 9. Aqueles em Thebais
Seria impossível descrever os ultrajes e torturas que os mártires de Thebais suportaram. Eles foram raspados em todo o corpo com conchas em vez de ganchos até morrerem. As mulheres eram amarradas por um pé e erguidas no ar por máquinas, e com seus corpos totalmente nus e descobertos, apresentavam a todos os observadores este espetáculo mais vergonhoso, cruel e desumano. Outros presos aos galhos e troncos das árvores pereceram. Pois eles juntaram os ramos mais robustos com máquinas, e amarraram os membros dos mártires a eles; e então, permitindo que os galhos assumissem sua posição natural, eles rasgaram instantaneamente os membros daqueles para quem planejaram isso. Todas essas coisas foram feitas, não por alguns dias ou pouco tempo, mas por uma longa série de anos. Às vezes, mais de dez, outras vezes, mais de vinte eram condenados à morte. Novamente, não menos de trinta, então cerca de sessenta, e mais uma vez cem homens com crianças e mulheres jovens, foram mortos em um dia, sendo condenados a vários e diversos tormentos.

Nós, também estando no local, observamos grandes multidões em um dia; alguns sofrendo decapitação, outros torturados pelo fogo; de modo que a espada assassina foi embotada e, enfraquecendo, foi quebrada, e os próprios carrascos se cansaram e aliviaram uns aos outros. E vimos o mais maravilhoso ardor, e a energia e zelo verdadeiramente divinos daqueles que acreditavam no Cristo de Deus. Pois assim que a sentença foi pronunciada contra o primeiro, um após o outro correram para o tribunal e confessaram-se como cristãos. E com respeito às coisas terríveis e às torturas multiformes com indiferença, eles se declararam corajosa e destemidamente pela religião do Deus do universo. E eles receberam a sentença final de morte com alegria, risos e alegria; de modo que cantaram e ofereceram hinos e ações de graças ao Deus do universo até seu último suspiro.

Esses realmente eram maravilhosos; mas ainda mais maravilhosos eram aqueles que, sendo distinguidos pela riqueza, nascimento nobre e honra, e pelo aprendizado e filosofia, consideravam tudo secundário em relação à verdadeira religião e à fé em nosso Salvador e Senhor Jesus Cristo. Tal era Philoromus, que ocupou um alto cargo sob o governo imperial em Alexandria e administrava justiça todos os dias, com a presença de uma guarda militar correspondente à sua posição e dignidade romana. Tal também era Phileas, bispo da igreja de Thmuis, um homem eminente por causa de seu patriotismo e dos serviços prestados por ele ao seu país, e também por causa de seu aprendizado filosófico.

Essas pessoas, embora uma multidão de parentes e outros amigos suplicassem a eles, e muitos em altas posições, e até mesmo o próprio juiz suplicou-lhes, que eles tivessem compaixão de si mesmos e mostrassem misericórdia para com seus filhos e esposas, ainda não eram de forma alguma induzido por essas coisas a escolher o amor à vida e a desprezar as ordenanças de nosso Salvador a respeito da confissão e negação. Mas com mentes viris e filosóficas, ou melhor, com almas piedosas e amantes de Deus, eles perseveraram contra todas as ameaças e insultos do juiz; e ambos foram decapitados.

 

CAPÍTULO 13. Os Bispos da Igreja que evidenciaram por seu Sangue a Genuinidade da Religião que pregaram
Quanto aos governantes da Igreja que sofreram o martírio nas principais cidades, o primeiro mártir do reino de Cristo, a quem mencionaremos entre os monumentos dos piedosos, é Antimus, bispo da cidade de Nicomédia, que foi decapitado. Entre os mártires de Antioquia estava Luciano, presbítero dessa paróquia, cuja vida inteira foi excelente. Em Nicomédia, na presença do imperador, ele proclamou o reino celestial de Cristo, primeiro em defesa oral e depois também por atos. Dos mártires da Fenícia, os mais ilustres foram os pastores devotados dos rebanhos espirituais de Cristo: Tiranião, bispo da igreja de Tiro; Zenobius, um presbítero da igreja de Sidon; e Silvanus, bispo das igrejas sobre Emesa.

O último deles, com outros, foi transformado em alimento para os animais selvagens em Emesa, e assim foi recebido nas fileiras dos mártires. Os outros dois glorificaram a palavra de Deus em Antioquia por meio da paciência até a morte. O bispo foi jogado nas profundezas do mar. Mas Zenóbio, que era um médico muito habilidoso, morreu por meio de severas torturas que lhe foram aplicadas.

Dos mártires da Palestina, Silvano, bispo das igrejas sobre Gaza, foi decapitado com outros trinta e nove nas minas de cobre de Phaeno. Lá também os bispos egípcios, Peleu e Nilus, com outros, morreram no fogo. Entre eles devemos mencionar Panfilo, um presbítero, que foi a grande glória da paróquia de Cesaréia e entre os homens de nosso tempo os mais admiráveis. A virtude de seus atos viris nós registramos no lugar apropriado. Daqueles que sofreram a morte ilustres em Alexandria e em todo o Egito e Tebais, Pedro, bispo de Alexandria, um dos mais excelentes professores da religião de Cristo, deve ser mencionado primeiro; e dos presbíteros com ele Fausto, Dio e Amônio, mártires perfeitos de Cristo; também Phileas, Hesychius, Pachymius e Theodorus, bispos de igrejas egípcias, e além deles muitas outras pessoas ilustres que são comemoradas pelas paróquias de seu país e região.

Não cabe a nós descrever os conflitos daqueles que sofreram pela religião divina em todo o mundo, e relatar com precisão o que aconteceu com cada um deles. Este seria o trabalho adequado de quem foi testemunha ocular dos acontecimentos. Descreverei para a posteridade em outra obra aquelas que eu mesmo testemunhei. Mas no presente livro acrescentarei ao que dei a revogação emitida por nossos perseguidores, e os eventos que ocorreram no início da perseguição, que serão mais proveitosos para os que os lerem.